Mỹ giải cơn khát danh hiệu ở sân Valderrama

John Catlin đoạt Andalucia Masters của European Tour, chấm dứt 21 năm các golfer Mỹ khát danh hiệu trên mặt sân par71 từng đăng cai Ryder Cup 1997.

Catlin, sinh năm 1990, vô địch Andalucia Masters ở Valderrama với điểm +2 hôm 6/9. Đây là lần đầu một sự kiện European Tour ghi nhận nhà vô địch “over par” kể từ Spanish Open 2016 cùng địa điểm.

Catlin lớn lên ở Sacramento, California. Anh đoạt bốn danh hiệu ở Asian Tour và chỉ được đấu bán thời gian ở European Tour. Ảnh: AP

Catlin lớn lên ở Sacramento, California. Anh đoạt bốn danh hiệu ở Asian Tour và chỉ được đấu bán thời gian ở European Tour. Ảnh: AP

Trước Catlin, golfer Mỹ gần nhất vô địch trên sân Valderamara này là Tiger Woods năm 1999. Khi đó, “Siêu Hổ” đăng quang American Express Championship thuộc nhóm giải World Golf Championship. Woods thắng Miguel Angel Jimenez ở hố phụ, lĩnh một triệu USD trong quỹ thưởng 5 triệu USD.

Ở vòng cuối Andalucia Masters, Catlin sạch birdie trong bảng điểm 75 gậy nhưng vẫn thắng với cách biệt một gậy trước ứng viên nặng kí 37 tuổi Martin Kaymer – chủ nhân hai major trong ba danh hiệu PGA Tour và 11 cúp European Tour.

“Tôi luôn muốn đoạt cúp châu Âu. Giờ hoàn thành mục tiêu này, cảm giác thật khó diễn đạt bằng lời”, Catlin nói với vẻ xúc động khi nhận giải.

Trước khi đăng quang, Catlin và Kaymer đã so kè suốt nửa sau vòng đấu. Golfer Đức có đến hai cơ hội thu birdie trong tầm ba mét ở hố 16 và 17 để vượt lên trước đối thủ, nhưng anh trượt cả hai lần.

Ở hố áp chót, Catlin giữ par trong tình huống up & down (một gậy lên green-một putt chốt hố) khó từ phía sau green. Khi đó, cả hai cùng chia sẻ ngôi đầu.

Vào hố 18, Catlin phát trúng fairway và đánh bóng vòng qua hàng cây bần đến phần sau bề mặt mục tiêu. Từ vị trí này, anh cần hai putt là đạt par. Còn Kaymer từ đám cỏ rough bên phải fairway, đánh vào bẫy cát bên phải green. Anh thoát được bẫy nhưng bóng lăn vào rough viền green.

Nếu chip bóng vào miệng hố, Kaymer sẽ kéo đàn em vào đấu hố phụ, kéo dài hy vọng kết thúc sáu năm không danh hiệu trên đấu trường chuyên nghiệp. Nhưng bóng chỉ lăn đến gần miệng mục tiêu nên Kaymer đành về nhì, nhận 150.600 USD trong khi Catlin lĩnh 232.800.

Tuần trước, Kaymer cũng cán đích thứ hai ở UK Championship của đấu trường nam châu Âu trên sân The Belfry – chiến địa cũ của Ryder Cup.

Sáu tuần qua, Catlin đấu loạt sáu sự kiện European Tour được khoanh vùng trên lãnh thổ Vương quốc Anh. Nhưng sau ba chặng đầu không thành công, anh bị loại ở English Championship từ 6-9/8 vì ra khỏi nơi lưu trú để ăn tối cùng caddie – hành vi xé hàng rào phòng dịch của Ban tổ chức. Tuần sau đó anh được trở lại thi đấu và cán đích T6 ở Celtic Classic rồi ngoài top 20 chung cuộc ở cả Wales Open lẫn UK Championship trong nửa sau tháng 8.

Quốc Huy (theo AP)


Nguồn: chuyengiacacuoc.info

Add a Comment

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *